Erst geduzt, dann gesiezt. „Seit wann wird gesiezt. Herr Knigge?“ Das fragte mich einmal ein junger Mann nach einem meiner Vorträgen. „Gute Frage.“ sagte ich. „Da muss ich mich schlau machen“. Das habe ich getan und habe bei den Römern begonnen. Die kannten kein SIE. Selbst in der strengsten Hierarchie, die das Zwischenmenschliche kennt galt bei ihnen das DU: In der Beziehung zwischen Herren und Sklaven.

Sogar die Römer waren per DU.

Es gab  andere Ausdrucksformen maximale Distanz herzustellen als mit der Anrede. Irgendwann jedoch war man denn der Meinung, dass eine neue Anrede her musste, mit der sich einfach klarmachen lässt, wer mit welcher Nähe und wer mit welcher Distanz zu rechnen hatte. Aus der zweiten Person Singular wurde nun die zweite Person Singular: IHR. Franzosen und Engländer haben daran festgehalten, den Deutschen hingegen erschien selbst die zweite Person Plural spätestens seit dem Barock als zu plump und wechselten in die dritte Person Plural. Dinge, die früheren Zeiten als moderner überkandidelter Schnickschnack galten – wie seinerzeit das SIE – gelten irgendwann im gesetzten Alter als völlig normal.

Vom DU zum Sie – Von der zweiten Person Singular zur dritten Person Plural.

Doch je gesetzter das Alter desto größer ist die Wahrscheinlichkeit vom Jüngeren in Frage gestellt zu werden. Und wird das SIE gegenwärtig heftig sich gegen die normalisierende des Du zur Wehr setzten. Der Plural ist auf dem Rückzug, die zweite Person Singular auf dem Vormarsch. Es wird geduzt, was das Zeug hält. Spätestens seit den 68ern in unserem Land und deren Begeisterung für die Lässigkeit amerikanischer Kulturformen ist auch das SIE in Deutschland auf dem Rückzug. Und doch dürfen wir es nicht unterschätzen dieses SIE: Jeder Volljährige hat das Recht das SIE als Anrede zu beanspruchen. Unternehmen, die einen DUZ-Zwang einführen wollen spüren Gegenwind. Nicht nur von Älteren sondern auch von jüngeren Menschen, die Ihren Vorstand Dr. Piepenbrink gar nicht Peter nennen wollen. Ein SIE, ja das sollte man einfordern können, aber ein DU erzwingen zu wollen, dass lässt das DU nicht mit sich machen.

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